ALMANACCO: 2 Luglio primo volo di un dirigibile Zeppelin

Il dirigibile Zeppelin, che prende il nome dal suo fondatore, il conte Ferdinand Von Zeppelin, volò per la prima volta il 2 Luglio 1900. Questo dirigibile fu un tipo di aeronave rigida, realizzato all’inizio del XX secolo, il cui design ebbe così grande successo che la parola “zeppelin” viene tutt’oggi genericamente usata per riferirsi a tutti i tipi di aeronave rigida.

Questo tipo di dirigibile fu sviluppato in Germania, da una ditta che realizzò nel corso di un trentennio più di 100 dirigibili. Fu il conte, prima generale dell’esercito tedesco che si ritirò nel 1891, che da quel momento decise di dedicarsi allo studio dell’aereonautica. Da questi studi, ebbe la geniale idea di proporre al governo tedesco la realizzazione di un aeromobile più leggero dell’aria, proposta che venne però rifiutata nel 1894.

Dalla costruzione al primo volo

Da tale rifiuto nacque la Gesellschaft zur Förderung der Luftschiffahrt, una società in cui il conte investì gran parte del proprio patrimonio personale e familiare. Questa si occupava della costruzione privata di dirigibili e fra il 1898 e il 1899 completò la costruzione del primo dirigibile. Il prototipo, chiamato LZ1, che sta per “Luftschiff Zeppelin”, si caratterizzava per la presenza di sacche di idrogeno poste all’interno dello scheletro rigido di metallo. Pesava 12 tonnellate e aveva una lunghezza di 128 metri, il tutto mosso da un paio di eliche connesse a due motori a scoppio.

Al fine di facilitare la difficile procedura di decollo, la sua costruzione avvenne su una piattaforma di assemblaggio galleggiante, la quale doveva essere allineata alla direzione del vento. Fu proprio il 2 luglio del 1900, che il dirigibile LZ1 effettuò il suo primo volo, un volo breve che durò appena 18 minuti. Solamente i voli successivi furono più lunghi, ed ebbero un vero e proprio successo, arrivando anche a battere il record di velocità di 6m/s precedentemente stabilito da un aerostato francese.

L’Hindenburg in volo sopra Manhattan durante uno dei suoi viaggi tra Germania e Stati Uniti, nel 1936 (AFP/AFP/Getty Images)

Dall’uso militare alla fama

In seguito al successo ottenuto, il governo si convinse a finanziare il progetto dei dirigibili Zeppelin. Il modello acquistato dal governo tedesco fu lo LZ3, migliorato rispetto al primo prototipo, poteva raggiungere una velocità massima di 136 km/h e arrivare a 4250 metri di quota. Usato per scopi militari venne inoltre armato con cinque mitragliatrici e poteva trasportare due tonnellate di ordigni esplosivi. I dirigibili vennero utilizzati nella Grande Guerra ma il loro uso, a seguito della sconfitta nel primo conflitto, non venne riproposto nella Seconda Guerra Mondiale.

Fu da quel momento che abbandonarono i fini militari, per dedicarsi esclusivamente all’utilizzo commerciale e turistico. Furono proprio per questo che iniziarono ad acquisire fama e a diventare celebri nella cultura di massa nel secondo ‘900. Soprattutto grazie anche ad un gruppo musicale britannico che scelse per sé il nome di Led Zeppelin, in virtù delle qualità fisiche del dirigibile. Anche il primo album della band riportava in copertina, un fotogramma della ripresa del disastro dello Zeppelin LZ 129 avvenuto il 6 maggio 1937.

Federica.

3 pensieri riguardo “ALMANACCO: 2 Luglio primo volo di un dirigibile Zeppelin

  1. L’uso militare finì anche perché, se nella prima Guerra il fatto di poter raggiungere quote elevate e trasportare carichi pesanti (per l’epoca) li rendeva utili e li metteva al riparo dagli aerei e dalla contraerea, nella seconda, con armi più potenti e soprattutto aerei più capaci e di sganciare bombe e di raggiungere quote alte, li avrebbero resi meno utili e facili bersagli.
    Inoltre l’essere sostanzialmente dei grossi sacchi di idrogeno, non era affatto così sicuro…

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